L' épopée sibérienne : la Russie à la conquête de la Sibérie et du Grand Nord / Éric Hoesli

Éric Hoesli ; avant-propos d'Érik Orsenna

Edité par Paulsen ; Syrtes , 2018

Aussi romanesque que la conquête de l'Ouest, l'exploration de la Sibérie et du continent eurasien reste pourtant méconnue. Cette épopée grandiose, qui débute au XVIe siècle, a conduit la Russie des tsars jusqu'au Pacifique, puis en Amérique. Ce fut d'abord, au temps d'Ivan le Terrible, des marchands ambitieux à l'image d'Anika Stroganov qui, grâce à l'aide de Cosaques intrépides ouvrirent les portes des régions glacées par-delà l'Oural. Puis vint le temps des explorateurs, des grands capitaines, tel Vitus Béring qui, rongé par le doute, atteint l'Alaska, des scientifiques comme le génial Georg Steller, infatigable collecteur d'espèces nouvelles. Ces hommes interrogèrent la séparation entre l'Europe et l'Amérique, dessinèrent la terre, complétèrent la grande encyclopédie de la vie, permirent l'installation de colonies sur de nouvelles terre. À travers ce récit au souffle épique, Eric Hoesli s'attache à faire vivre ces aventuriers, héros de la conquête sibérienne ou savants de toutes origines, mus par une énergie vitale inépuisable et une curiosité insatiable. L'auteur ouvre le débat aux enjeux contemporains. Car la conquête ne se fit pas sans heurts. Les appétits s'aiguisèrent, les intérêts se croisèrent : les Russes firent face aux Chinois puis aux Japonais, rencontrèrent les puissances européennes sur leur terrain. La géopolitique s'en mêla. L'épopée sibérienne, c'est aussi l'incommensurable chantier du Transsibérien, les tristes épisodes des bagnes tsaristes et du Goulag stalinien, et bien entendu la conquête de l'Arctique, un nouvel eldorado énergétique ? Fruit d'une dizaine d'année de recherches, qui ont vu l'auteur se plonger dans les archives russes récemment ouvertes, sillonner le monde pour consulter les trésors des bibliothèques, interroger les spécialistes de ces régions, ce livre est une fresque brillante s'appuyant sur des sources inédites.

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Avis des lecteurs

  • Une histoire glaçante de la "ruée vers l'Est" 5/5

    Une épopée romanesque aux confins des terres glacées du nord de l'Asie relatée par l'un des plus grands spécialistes de la question. Transsibérien, Goulags, Arctique et Empire des tsars sont au rendez-vous de cette magistrale et rigoureuse somme historique.

    par Avis des bibliothécaires Le 05 juin 2018 à 12:44