Blanc : histoire d'une couleur / Michel Pastoureau

Michel Pastoureau

Edité par Seuil. Paris , 2022

Pour les sciences humaines, le blanc est une couleur à part entière, au même titre que le rouge, le bleu, le vert ou le jaune. Avant la fin du XVIIe siècle, il ne s'est jamais vu contester son statut de couleur véritable. Bien au contraire, de l'Antiquité la plus reculée jusqu'au coeur du Moyen Age, il a constitué avec le rouge et le noir une triade chromatique jouant un rôle de premier plan dans la vie quotidienne et dans le monde des représentations. De même, pendant des siècles, il n'y a jamais eu, dans quelque langue que ce soit, synonymie entre " blanc " et " incolore ". Au contraire, les langues européennes ont souvent usé de plusieurs mots pour exprimer les différentes nuances du blanc. Ce dernier n'a du reste pas toujours été opposé au noir. Jusqu'à l'aube des temps modernes, le blanc a eu deux contraires, le rouge d'un côté, le noir de l'autre. Il faut attendre l'apparition de l'imprimerie pour que le couple blanc/noir prenne le pas sur tous les autres. D'où, au fil des siècles, le développement croissant d'une riche symbolique du blanc, plus positive que négative dans le monde occidental : pureté, virginité, innocence, sagesse, paix, propreté, santé, modernité. Ailleurs, il en va autrement, le blanc est parfois pris en mauvaise part, notamment en raison de ses liens avec la mort. Le livre de Michel Pastoureau retrace cette longue histoire du blanc dans les sociétés européennes, de la Préhistoire jusqu'au XXIe siècle. Accompagné d'une abondante iconographie, il étudie tous les aspects de la couleur, du lexique aux symboles, en passant parla vie quotidienne, la culture matérielle, les savoirs scientifiques, les morales religieuses, la création artistique.

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  • De l'incolore à la pureté 5/5

    Michel Pastoureau revient avec un nouvel opus dans son oeuvre consacrée à l'histoire des couleurs. Le blanc a longtemps été une non couleur, même pas nommée sinon par la notion d'incolore. De triade avec le rouge et le noir, il est tantôt signe de pureté et de santé que de mort et de négativité. C'est donc à nouveau une riche histoire à découvrir dans cet ouvrage où les illustrations sont une nouvelle fois très présentes.

    Avis des bibliothécaires - Le 18 novembre 2022 à 14:58